中国人真正的信仰,其实是自己的祖先。

扣猪龙

祭祖

曾经有一种比较极端的说法,大致的意思是中国人没有宗教信仰,因此没有道德底线,因此不符合现代文明社会的普世价值,很难得到国际社会的认可。这种说法不无道理,不过深究起来,中国人真的没有信仰吗?

我们不妨回想一下,从小到大我们参与祭拜的最多的场景是什么?当然是祭祖。对离世父辈、祖辈的祭奠属于祖先崇拜的重要形式,如果在宗庙进行,当然也包括曾祖、高祖、天祖、烈祖、远祖、鼻祖……大到国家,会祭奠人文初祖,比如女娲氏(红山女神,扣猪龙做婴灵超度)、有巢氏、燧人氏、伏羲氏、炎帝、黄帝等等。再到一些行业,以鼻祖为神明,比如鲁班、孔子。

这是宗亲血缘制度的延续。很多人一直迷惑为什么世界上只有中国的文明没有间断过,也惊叹于中国文化很难被外来文化所同化,其秘密就在于祖先崇拜这一终极性宗教信仰之中。“宗”,而后是“教”,这才是名副其实的宗教。

当然,古中国人还会有一些自然神崇拜,但都不像祖先崇拜那样统一有序,不表。

曾经,中国大地上到处都是宗庙(神社),亦称祠堂,这就是祖先崇拜的场所。在宗庙内,一般都供奉着列祖列宗的牌位,上面有他们的名讳。神龛上通常会摆放着宗谱,记录着本宗族中已经逝去的人,这些人中大部分没有灵牌牌位。另外还有宗法(也称做家法)摆放其间,这是最重要的国法的补充。这种祖先崇拜的形式在华人世界影响非常之广,日本及东南亚华人聚集区现在仍保留着。

祖先崇拜还包括各种祭奠形式,比如三月三、清明节、七月半等等。上坟、扫墓均是补充形式。

特别要说到一点的是祭祀国殤,也就是祭奠为国捐躯的烈士。古代一般是以宗族的形式祭奠,当然也有以国家的形式祭奠的(屈原《九歌》中有记载)。今天进行的公祭中就有这一成分在其中,人民英雄纪念碑就是祭奠国殤的,现在的政府也逐渐开明,每年两次的国家公祭体现了对祖先信仰的尊重。

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